Diocesi di Benevento

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L'arcidiocesi di Benevento rappresenta un unicum nella storia giuridica della Chiesa per il particolare legame che l’ha unita ai pontefici e al Vaticano. Questo particolare legame peraltro è testimoniato dai tre pontefici nati nel territorio beneventano: Felice IV (526-530), Vittore III (1086-1087) e Gregorio VIII (21/X-17/XII 1187). Va ricordato che ben 13 pontefici vissero o transitarono per Benevento. Tra tutti i pontefici che passarono per il Sannio, quelli che lasciarono segni indelebili e comunque ricordati dai beneventani per l’affetto e legame sono Giovanni XIII (965-972) e Benedetto XIII (1724-1730). Il primo fu eletto il 1° ottobre 965. Il popolo romano, prima del natale del 965 assalì il palazzo del Laterano ed il Papa vilipeso, battuto dai popolani ribelli, fu cacciato in Castel S. Angelo. Il papa riuscì a fuggire e si salvò a Capua, dove l’ospitò il conte Pandolfo e poi nella Marsica. Il 7 settembre 967 fu ospite della città di Benevento e canta una messa in episcopio. Nel concilio tenuto a Roma nel 969 alla presenza di Ottone il pontefice Giovanni XIII prese importanti provvedimenti per l’organizzazione ecclesiastica dell’Italia meridionale tra le quali quella di elevare la sede vescovile di Benevento ad arcivescovado e concede al vescovo Landolfo il titolo di arcivescovo, l’onore del Pallio e la facoltà di consacrare vescovi. L'arcidiocesi un tempo, ha avuto fino a 32 chiese suffraganee: Acquaputrida, Sant'Agata dei Goti, Alife, Ariano, Ascoli, Avellino, Boiano, Bovino, Dragonara, Fiorentino, Frigento, Guardalfieri, Larino, Lesina, Limosano, Lucera, Montecorvino, Montemarano, Ordona, Quintodecimo, Sepino, Sessola, Telese, Termoli, Tocco caudio, Tortivoli, Trivento, Trevico, Troia, Viccari, Volturara. La chiesa di Siponto era unita a Benevento aeque principaliter. Poi i vescovi suffraganei si ridussero a 24, sul cominciare del XII secolo o meglio nel concilio provinciale di Ugone Guidardi del 1374, come sono scolpiti sulla porta di bronzo del Duomo di Benevento. Di questa vasta regione ecclesiastica, entravano a far parte paesi di cinque province: Benevento, Caserta, Campobasso, Foggia ed Avellino, cosicché esso rappresenta quasi il Ducato di Benevento, dopo la scissione di quelli di Salerno e di Capua. Le chiese suffraganee poi, furono ridotte a tredici, rimaste in vigore fino alla fine della seconda guerra mondiale: Sant'Agata de' Goti, Ariano, Ascoli e Cerignola, Avellino, Boiano, Bovino, Cerreto (Telese), Larino, Lucera, Montevergine, Piedimonte (Alife), San Severo e Termoli. Due cardinali, arcivescovi della città, salirono al trono pontificio: Paolo III e Benedetto XIII (meglio noto a Benevento come Papa Orsini).

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